2. Å jobbe mer enn du tror du kan

2. Å jobbe mer enn du tror du kan

I denne artikkelen "Om å starte for seg selv" skriver vi om hvordan vi har etablert og driver vår egen merkevare og butikk. Dette er innlegg 2 i Del to. Les innlegg 1 i Del 2 her. Les Del 1 om selve etableringen vår her.

Om det er noe vi har lært så er det det å bli gode på å strekke oss lenger enn vi trodde var mulig. Ingen skjønner hvor mye arbeid som ligger bak en startup. Selv ikke nærmeste familie. Du skal være villig til å jobbe beinhardt og du må ofre mye. Og kjøre berg og dalbane. I noen år. 

Det er bare de som bygger og styrer skuta som kan føle på arbeidsmengden og ansvaret man har påtatt seg ved å etablere sin egen bedrift. Det er bare Mette og jeg som ligger og stirrer ut gjennom lukkede øyne når vi legger oss om natten fordi hjertet hamrer og KAOS aldri slutter å tukle oppi hodet. På godt og vondt. Vi ler ofte av det der – den følelsen av å stirre ut bak lukkede øyne når man prøver å finne søvnen. Geez! Det er vanvittig irriterende. 

Hvordan vil omsetning bli neste uke? Neste måned? Kan vi ta ut lønn? Når må vi supplere flere varer for å ikke gå tom? Har vi råd til å supplere?? Vi må lage noen helt nye produkter! Ribbevegg er kult! Hvordan lager man en ribbevegg?? Oi, det var dyrt. Vi må øke omsetning! Hvordan skal vi få flere forhandlere i utlandet?? Hvordan skal vi øke trafikk til nettsiden og skape konverteringer uten ei krone til markedsføring? Og ikke glem bilagsføring, regnskap, kundeservice, logistikk og oppfølging produsenter!! Og for Guds skyld, IKKE GLEM merkevarebekyttelse, i Norge og utland! Patent, designbeskyttelse – er alt på stell? MEN DET KOSTER JO PENGER VI IKKE HAR! Møkk. Så ordner det seg alltid på magisk vis men veien dit skaper hodepine. Og latter. Og gir oss ekstremt mye ny kunnskap. 

Du kan alltid strekke deg litt lenger. Oppgavene slutter ikke å komme og det er bare å ta fatt først som sist. Vi som er mammaer kan sammenlikne denne jobben med en fødsel, alle kvinner som har født vet at man får ekstremt mye endorfiner og uante krefter av å sette et annet menneske til verden. Et slags overlevelsesinstinkt slår inn, kan man vel si. Det samme slår inn når vi jobber med KAOS; det er ekstremt slitsomt og krevende, men den beste jobben i verden fordi belønningen når man lykkes er så vanvittig stor. Det blir som et dop. Vi får ikke nok av å lykkes med mål vi setter oss. Og så går vi skikkelig på trynet noen ganger også, og lærer masse av det. Mer om det senere. 

Frigjør tid og fokusere på det du kan best- så fort du kan

Vi har strukket oss så langt vi kan når det kommer til å gjøre alt selv. All fortjeneste vi har klart å skape økonomisk har blitt skutt rett tilbake i KAOS for å øke varelager og antall produkter i kolleksjonen. Bygge merkevare. Vi har ikke tatt oss råd til å sette noen oppgaver ut, vi tar jo ikke ut ordentlig lønn selv engang. Det er "gratis" å gjøre ting selv. Men fy søren, så er det tungt å ikke ha flere ressurser, man blir egentlig litt koko av det. Som å pakke alle ordre selv i tre år. Det siste halvåret fikk vi hjelp av faren til Mette, han hadde blitt pensjonist, hehe. Selv han ble litt koko av å pakke bestillinger. Du hadde ALDRI fått meg til å tro (eller godta at) vi måtte pakke selv i 3 år da vi lanserte. 

Da vi endelig torde ta oss råd til å sette bort lager og pakking til en tredjepart i april 2018 oppdaget vi hvor riktig det var. Ved å frigjøre tiden vår og gjøre ting vi er bedre på, økte omsetningen umiddelbart. Jobb alt du kan, men frigjør tid og fokuser på det du kan best så snart du har muligheten til det og ser at omsetningen er stabil.
 

I dag har vi altså både en partner på lager og logistikk i Sverige, og i Norge. I Norge var det OPT som fikk jobben. OPT er en offentlig subsidiert arbeidsmarkedsbedrift som hjelper folk inn eller tilbake til arbeidslivet. Det digger vi og det vil vi støtte opp under! I tillegg har OPT en egen avdeling for søm som kan håndtere reparasjon av produktene våre dersom det er nødvendig. Det betyr at KAOS fikser et produkt som kan fikses, fremfor å utstede ny vare og kaste den "ødelagte". Nei til overforbruk. Ja til gjenbruk. Vi er kanskje små, men vi må ta et stort ansvar for bærekraftig produksjon i alle ledd. Denne ordningen har etterhvert fått navnet reKAOS; årlig samler vi sammen vareprøver og bruktvarer og selger unna i Studio KAOS så de får en ny sjanse. Hvert og et produkt med sin egen unike historie.   

Høna og egget

Det evige spørsmålet. Når kan man ansette eller hyre inn flere ressurser? Må man vente til likviditeten tillater det, eller vil omsetning og likviditet øke som følge at man får flere ressurser ombord? Vi har ikke fasiten, men vi har følgende erfaring: altfor mange startups knekker fordi de tar på seg for mange kostnader for tidlig. De vil vokse fort. Don't do it, det _må_ ta tid. Når du derimot vet at du har gitt jernet og enda litt, når du har bevist over tid at du ikke bare er en døgnflue men har fått en plass i markedet som skaper resultater - men du ikke har en smule mer kapasitet før det rakner fullstendig - da er det på tide å hente inn flere ressurser. Sette ting bort. Frigjøre din egen tid til det du kan best. Om du kan unngå faste kostnader, unngå det. Bli heller fakturert løpende, så er risikoen langt mindre. 

For oss blir det neste å sette bort regnskap, det skjer fra januar 2019. Og det skal bli så deilig! Mette har vært helt rå på å gjøre dette for egen maskin frem til nå. Og det har vært avgjørende for KAOS og oss så vi forstår hva tallene til syvende og sist handler om. Men når det brenner på dass vet vi at Mette trengs til viktigere ting som bare hun kan gjøre. Der hun er uerstattelig. Og jeg må slutte å sitte med kundeservice. Ikke fordi jeg ikke vil, det er avgjørende å kjenne kundene sine og være i dialog med dem. Men det er andre områder jeg er nødt til å fokusere på, der jeg er uerstattelig. Snart må vi også få på plass en rivende dyktig tredje person som kan ta overordnet ansvar for forhandler i både Norge og utland. Et viktig område for oss som vi vier altfor lite tid til i dag. 

En annen ting som har vært helt avgjørende for KAOS vekst er turen vår til India da vi besøkte produsentene våre, sourcing agenten, var på messe og møtte nye produsenter. Vi trodde ikke vi kunne bruke penger på det, for det var mye penger for oss. Det viste seg å være en tur vi aldri kunne vært foruten, ting endret seg drastisk deretter.

Les mer om hvorfor du må besøke leverandørene dine, hvorfor du må beskytte merkevaren din og forstå hvor viktig det er å ta (store) sjanser i neste ukes innlegg. Da ser du også hvordan vi har gått skikkelig på trynet både en og to ganger, og det blir sikkert ikke siste gang. Up next!



På besøk hos en av produsentene våre i India. Sourcing agenten vår til venstre, eierne av fabrikken i midten og to takknemlige KAOS damer til høyre. 

Permafrost + KAOS. En av de største sjansene vi har tatt, stått i og fullført. Her kan du se resultatet av prosjektet